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건강백과사전

제목
음이온과 건강
날짜 :
2004-05-07
전화번호 :
연구실 02)2639-5520
출처 :
한림대학교한강성심병원 직업환경의학과

내용

  • 건강에 대한 사람들의 관심이 점점 높아지면서 웰빙의 개념이 보편화되고 건강식품이나 건강보조기구 등을 구입하는 경우가 많아지고 있다. 음이온 역시 건강에 유익하다는 연구결과들이 알려지면서 공기청정기, 헤어드라이어, 세탁기, 전구 등의 가전제품 등에서 음이온 발생장치를 결합한 상품들이 출시, 건강에 관심이 있는 고객들의 눈길을 끌고 있다.

    이온이란 전기를 띤 눈에 보이지 않는 미립자를 말하는데, 음이온의 경우 마이너스 전하를 띤 상태로 가볍기 때문에 대기 속의 양이온과 혼재하여 분포하고 있다.

    사람들이 음이온에 의한 영향을 쉽게 느낄 수 있는 곳으로는 폭포 근처나 숲이다. 폭포는 중력에 의해 물이 높은 곳에서부터 낮은 곳으로 떨어지면서 위치 에너지 변화만큼의 전기에너지가 발생하며, 이러한 전기 에너지가 원자에 작용하여 공기 중으로 음이온으로 방출된다. 물살이 빠른 계곡이나 파도치는 해변 역시 마찬가지 이유로 음이온 분포가 높다. 숲에서는 나무가 이산화탄소를 흡수하여 산소를 만드는 과정에서 많은 음이온이 방출되는데 특히 활엽수림보다는 소나무와 같은 침엽수림 숲에서 음이온 발생이 더 높다. 보통 건조하고 오염된 공기에서는 양이온이 많은 반면 폭포 근처나 숲에서는 공기 1cc당 800∼2,000개의 음이온이 분포하며, 이런 이유로 사람들은 폭포근처나 숲 속에 들어오면 공기의 상쾌함을 느끼고 마음껏 신선한 공기를 들어 마시고 싶어한다.

    음이온이 인체에 미치는 영향은 우리 몸의 면역 성분인 글로브린 양을 증가하여 감염 등에 대한 인체 면역력을 높이고, 뇌에서 알파( )의 활동을 증가시켜 편두통과 긴장을 완화하며, 세로토닌이나 히스타민과 같은 호르몬 분비를 감소시키기 때문에 천식이나 호흡기 질환 등에 효과가 있는 것으로 보고되고 있다.

    시중에 시판되고 있는 음이온 발생 장치들은 구리나 알루미늄과 같은 금속으로 만든 대전판에 5,000∼7,000볼트의 고전압을 가하면 금속에서 음이온이 방출되는 원리를 이용한 것들이 대부분인데, 실제로는 음이온 발생량을 정확하게 측정한 제품들도 매우 적을 뿐만 아니라 음이온이 발생한다 하더라도 양이온과 결합하여 쉽게 중화해 버리기 때문에 제품들에 대한 홍보내용 만큼 효과는 미지수이다.

    그러므로 음이온에 의한 건강도움을 얻고자 한다면 음이온 발생장치에 의존하기보다는 가까운 숲을 자주 찾는 것이 훨씬 효과적이다.

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